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Un mundo sin trabajo está por venir (y podría ser una utopía o un infierno)

Sociedad

Por: pijamasurf - 05/01/2017

Los avances tecnológicos podrían liberarnos del trabajo; ¿qué hace falta para alcanzar esa utopía?

La mayoría de nosotros se ha preguntado alguna vez qué haríamos si no necesitaramos trabajar. Una mañana despiertas y te ganas la lotería, por ejemplo. Podrías comprar varias casas, entretenerte con lujosos viajes alrededor del mundo o escoger a los jugadores que formaran parte de tu propio equipo de futbol. Lo más tentador de estas fantasías es la libertad que nos traería poder hacer lo que queramos, como lo queramos, cuando lo queramos.

Pero imaginemos cómo cambiarían estas fantasías si esa libertad se extendiera a todo el mundo. Digamos que un día, seguramente no mientras vivamos, pero en un momento no tan lejano, las máquinas podrán hacer la mayoría de las tareas que realizan las personas. En ese punto, un mundo sin trabajo sería posible. Si todos, y no sólo los ricos, tuvieramos robots bajo nuestro mando, el poder de esa tecnología nos liberaría de la necesidad de ocuparnos para poner el pan sobre la mesa.

Si la tecnología continúa avanzando como hasta ahora, eventualmente los robots harán todos nuestros trabajos. Necesitamos comenzar a planear una forma de evitar un colapso social. Tenemos que resolver qué haríamos con nosotros y con los demás. Ninguna riqueza o bienestar nos liberará de las contradicciones de la condición humana. La inteligencia artificial aplicada a cualquier propósito no hará que mágicamente nos llevemos bien unos con otros. Asumamos que hay que comenzar a construir instituciones sociales que sobrevivan a un cambio tecnológico de ese tamaño: la obsolecencia de los trabajadores humanos.

Se dice que, para el 2021, los robots eliminarán el 6% de los trabajos en Estados Unidos. De cualquier manera, los que estamos vivos hoy seguiremos trabajando hasta el retiro. Aun a generaciones de distancia de ver niñeras robot o androides multiusos, la revolución digital ya comienza a revolver la marea.

Economistas y políticos discuten sobre los problemas que han sufrido los trabajadores en décadas anteriores: aumento salarial insuficiente, crecimiento de la desigualdad y presupuestos destinados casi por completo a generar beneficios que nunca se transforman en salarios. El principal culpable es la tecnología: globalización, rutinas laborales automatizadas, equipos de trabajo reducidos para cumplir tareas que anteriormente requerían a miles de personas. El resultado es un bocado que a la economía le resulta difícil digerir.

Ante la creciente competencia y falta de opciones, a los trabajadores sólo les queda aceptar trabajos con poca paga. Los mercados aprovechan esto y se contrata a personas para puestos que bien podría realizar una máquina. Ninguna industria sentirá necesidad de cambiar a sus trabajadores por robots mientras los trabajadores cobren poco. Irónicamente, los primeros síntomas de una era de abundancia tecnológica se encuentran en la creciente economía basada en empleos mal pagados y de baja productividad. Esto demuestra cuán complicado será construir una sociedad sin trabajo. Uno de los retos más difíciles no se encuentra en la elaboración de dicha tecnología sino en la remodelación de una sociedad en la que pueda utilizarse benéficamente. Hasta ahora, estamos fallando.

Para lograr este estado debemos modificar el papel que juega el trabajo en nuestra sociedad y encontrar posibles sustitutos. El trabajo sustenta nuestro sistema económico y administra el poder adquisitivo que cada uno tiene. Quizá en el futuro podremos deshacernos del dinero, pues todos podrían ver sus necesidades cubiertas sin ningún costo.

El trabajo no sólo da beneficios económicos, también está profundamente ligado a la identidad y propósito vital de las personas. Si el papel que juega pierde importancia, se volverá necesario buscar otras fuentes que den sentido a la vida de la gente. Algunos podrán encontrar esto por sí mismos a través del trabajo voluntario, la realización de oficios o la especialización de pasatiempos, pero otros se encontrarán por completo perdidos.

Mientras ser asalariado sea la única forma de contar con dinero para pagar bienes y servicios, esta realidad será lejana. Sin ningún cambio social profundo, sustituir máquinas por trabajadores sólo hará a los dueños de las fábricas más y más ricos. Sacar a la gente de sus trabajos implicará encontrar nuevas maneras de hacerles llegar dinero. Un sistema universal de beneficios sociales (vivienda, educación, salud), una paga constante sólo por nacer o un presupuesto de por vida surgen como soluciones viables.

Esto no se logrará mágicamente mientras las máquinas ganan poder. La acción política es la vía para realizarlo. Aumento del salario mínimo, mayores subsidios públicos, declarar un ingreso mínimo u obligar a las compañías a repartir sus ganancias con los trabajadores son algunas soluciones a corto plazo.

Las cosas comienzan a complicarse aún más. Los cambios sociales tan profundos toman mucho tiempo en emerger y consolidarse. La paga gratuita no es necesariamente lo que los trabajadores buscan. Los sindicatos tendrían que enfocarse en romper el vínculo entre las compensaciones y el trabajo. Pero estos cambios podrían desalentar a muchos para emprender o llevar a cabo cualquier clase de actividad remunerada.

Los trabajadores se sentirán incómodos con reformas diseñadas para restar su relevancia económica, y no serán los únicos en oponerse. Una redistribución de ese tamaño implica recibir, pero también tomar. Las tensiones entre grupos minoritarios podrían crecer, el malestar y resentimiento pueden tomar nuevas formas, incluso contra un gobierno cuyas tareas podrían reducirse aún más. Muchos ricos estarían molestos de tener que compartir con otros.

Si todos recibiesemos beneficios de esta clase, tendríamos que ajustar criterios para poder retribuir a la sociedad de alguna manera. La redistribución de la riqueza implica derribar prejuicios contra grupos étnicos y raciales diversos. Modelar una utopía en la que el bienestar general, el sentido de vida y la paz no se mantengan a partir de la exclusión o la represión no es tarea fácil. Algunas señales de que podríamos avanzar hacia allá han aparecido, pero las primeras negociaciones parecen desalentadoras. Quizá dentro de 2 siglos podremos celebrar que todo salió bien pero seremos nosotros, quienes vivimos y trabajamos actualmente, los que daremos los dolorosos primeros pasos intentando no destruir el mundo en el proceso.  

7 razones por las que los suburbios están destruyendo las ciudades

Sociedad

Por: pijamasurf - 05/01/2017

Con el auge de las megalópolis, las ciudades como las conocemos han dejado de existir

Con la proliferación de viviendas de bajo costo en las zonas aledañas a las grandes metrópolis industriales, las formas de vivir y socializar en los países en desarrollo han cambiado radicalmente. 

La ciudad fue una idea que sirvió durante la Edad Media y primera modernidad para agrupar en un mismo espacio geográfico lugares de habitación y de comercio; pero en nuestros días la división entre los lugares de producción y consumo, y los lugares de habitación y vivienda está demarcada claramente.

Las metrópolis actuales, a causa de la economía y la sobrepoblación, no pueden integrar en un mismo lugar las casas de la gente y las oficinas o comercios, por lo que vemos la proliferación de suburbios y barrios residenciales que, al menos en Latinoamérica, no son necesariamente limpios y seguros como en Estados Unidos o Europa.

1. Las ciudades están hechas a escala automotriz
Las ciudades transitables a pie son cosa del pasado: la escala humana (donde uno puede llegar caminando hacia los comercios o zonas de trabajo desde su casa) es cada vez más infrecuente debido al aumento de vías rápidas, carreteras y pasos a desnivel, que vuelven inhóspita la vida del peatón.

2. Caminar es un lujo
El movimiento humano se reserva como ejercicio, por lo que si uno quiere ver gente moviéndose debe ir a parques (usualmente en zonas residenciales gentrificadas o en vías de) o gimnasios, es decir, a espacios privatizados. En los suburbios la gente puede salir a correr o a andar en bicicleta, pero debido a la distancia con respecto a la metrópoli, caminar es impráctico como medio de transporte.

3. Tráfico vehicular
Si las ciudades están hechas para favorecer el traslado vehicular, es normal que veamos las avenidas centrales y periféricas convertidas en gigantescos estacionamientos de autos tratando de entrar o salir de los suburbios. Esto sin contar el estrés y la demanda emocional de pasar horas en un automóvil detenido.

4. Estacionamiento
Siguiendo con el punto anterior, un buen porcentaje de las propiedades suburbanas está destinado a ser zona de estacionamiento para autos. Tanto nos vendieron que tener dos autos era señal de éxito que estuvimos dispuestos a ceder entre 15 y 20% del área de nuestra propiedad para ser utilizado para almacenar autos. Es más o menos la misma escala que destinan los edificios para aparcar los autos.

5. Segregación de consumo
Muchas plazas y centros comerciales son de difícil acceso para los peatones: no sólo están ubicadas lejos de los circuitos peatonales, sino que parecen estar diseñados para ser accesibles solamente para los automovilistas. Gran parte de su superficie está destinada al estacionamiento, por lo que ir al supermercado o simplemente caminar por las plazas comerciales requiere también del auto.

Lima, Perú

6. Segregación económica
La idea del ghetto como espacio de exclusión ha sido ampliamente estudiada en la planeación urbana de ciudades como Praga o Varsovia. Se trataba de barrios exclusivos para minorías raciales o étnicas, pero en la actualidad las grandes mayorías viven “ghetificadas” en zonas residenciales de bajo costo, teniendo que trasladarse durante horas en transporte público para ir a trabajar, y sufriendo de la delincuencia derivada del hacinamiento y la sobrepoblación. Esto es visible en las favelas de Brasil, pero también en los barrios periféricos de Medellín en Colombia y los “cinturones de pobreza” de la Ciudad de México.

7. Planeación caótica
Los suburbios son soluciones emergentes a un problema de vivienda, y por lo tanto no suelen planearse para extender orgánica y estéticamente la superficie de la ciudad, sino que son proyectados y diseñados para meter la mayor cantidad de gente posible en el menor espacio disponible. Es por esto que los suburbios suelen ser difíciles de transitar para quienes no viven en ellos: la señalética es deficiente, el sentido de la distancia se pierde, y la falta de arraigo de los pobladores con el lugar lo invade de una extraña y gris homogeneidad. 

 

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